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Aphelios

El chaval triste para los amantes de la luna con cerebro galaxia.

Hay veces en las que lanzamos un nuevo campeón y recibimos montones de comentarios diciendo: “Rito, ¡os habéis pasado! ¡OS HABÉIS PASADO!”.

Probablemente Seguro que con Aphelios reaccionáis así. No pasa nada; de hecho, es genial. Aphelios está aquí para poner a prueba lo que estáis dispuestos a sacrificar. ¿Estáis dispuestos a renunciar al control sobre las armas que empuñáis? ¿Estáis dispuestos a aprender a utilizar alrededor de 30 habilidades diferentes? ¿Estáis dispuestos a confiar ciegamente en que la voz que solo vosotros podéis oír sabe exactamente lo que necesitáis?

Si creéis que vuestro destino es encontrar la victoria en los susurros de la luna, es hora de que seleccionéis a Aphelios (y a Alune). Los resultados de vuestra fe pueden ser hermosos.

La fe es perseverancia

El periodo desde el concepto inicial de Aphelios hasta su creación fue muy largo. De hecho, duró más de un año. No obstante, empezó con una meta, como todos los campeones: permitir una adaptación creativa al utilizar combinaciones de habilidades, en lugar de depender de los reflejos. Básicamente, se lo diseñó para que se convirtiera en el Yasuo de las jugadas de cerebro galaxia y 200 de CI.

Pero ¿por dónde empezar con una meta así? ¿Cuál es el camino que recorrió el equipo para diseñar a Aphelios, el asesino religioso mudo de los Lunari con un arsenal de armas reliquia mágicas de la luna? La respuesta es obvia: todo empezó con magos y combates todos contra todos.

David “Interlocutioner” Slagle, el escritor narrativo sénior, explica: “Después de lanzar casi 150 campeones, League of Legends no tiene un mago. Tiene a un tío azul sin camiseta… De hecho, tiene siete versiones de él. Pero ningún mago”.

Para el equipo, el arquetipo clásico de un mago es alguien que derrota al mal con conocimiento. No con reflejos rápidos, acertando tiros de habilidad o utilizando sus habilidades en el momento exacto: lo importante es saber qué herramienta utilizar en cada momento.

El diseñador del juego Stash “Riot Stashu” Chelluck nos cuenta: “No sé a quién se le ocurrió convertir a Aphelios en un tirador. La idea inicial del mago era muy guay, pero la experiencia de juego no era tan original dentro del actual plantel de magos. Se nos ocurrió que ocuparía un lugar muy particular en el elenco de tiradores. ¿Y si, en lugar de un arsenal de hechizos, Aphelios tuviera un arsenal de armas?”.

Básicamente todos los tiradores se juegan igual. Vais a la calle, asesináis súbditos, os olvidáis del minimapa, morís unas cuantas veces, os lleváis una o dos muertes y compráis objetos. Las habilidades cambian, pero la experiencia de juego general es la misma.

Ahora que teníamos un rol claro y la idea general de un “tirador que cambia de armas”, el equipo necesitaba descubrir quién era Aphelios exactamente.

Algunos conceptos iniciales de Aphelios, que incluyen al hermano mayor y malvado de Braum, un cazador demaciano amigo de Quinn, un asesino de Zaun, un caballero, un mago de Shurima y un "Bardo" de Zaun.

Sunny “Kindlejack” Pandita, artista conceptual, comenta: “Empecé a pensar en facciones de Runaterra que pudiesen tener a un tirador que cambiase de arma. Uno de ellos era el hermano mayor y malvado de Braum, que llevaba consigo un tótem capaz de canalizar los espíritus de los animales de Freljord para cambiar de habilidades”.

Zaun era otra opción: un científico loco que mezclaba productos químicos y llevaba a cabo experimentos para crear habilidades o armas únicas. Y, si no Zaun, ¿qué tal Piltover?

Kindlejack comenta: “Interlocutioner tuvo una gran idea basándose en el concepto de la ‘herramienta apropiada para cada momento’. Parecía una especie de cazarrecompensas. Era alguien a quien contratar porque sabe cómo dar caza a cualquier persona o cosa, ya que tiene la herramienta adecuada para cada situación”.

Esta idea dio lugar a un cazarrecompensas de Piltover que acababa de encerrar a su última presa. Su “ayudante” sobrevolaba la Grieta en su moto voladora y le iba enviando armas a su maestro cuando las necesitase.

Sin embargo, no encajaba con Aphelios.

Kindlejack dice: “Ese año, vi los trajes de la Gala del Met, y combinaban iconografía religiosa con alta costura. Me pareció que merecía la pena explorar esa idea, así que me puse a dibujar”.

El diseño de un monje con ropajes de alta costura combinado con un asesino romántico llamó la atención del equipo. Un campeón que cree firmemente en su causa, con una devoción inquebrantable… Era digno de admiración, pero también aterrador. Era perfecto. Pero ¿a qué facción de Runaterra pertenecía?

“Hablé con uno de los jefes de arte conceptual de otro proyecto y me contó que habían investigado mucho sobre las diferentes facciones de Runaterra”, explica Kindlejack. “Así que me enseñó sus experimentos visuales. Los Lunari destacaban, ya que eran una facción que los jugadores conocían y, aun así, era un terreno sin explorar”.

Hasta la llegada de Aphelios, Diana era la única Lunari del plantel de campeones y no compartía mucha información sobre su pueblo. ¿Qué sabemos de los Lunari además de que están relacionados con la “luna”? ¿Por qué luchan? ¿Qué les importa?

Interlocutioner añade: “Gracias a Aphelios, teníamos la oportunidad de hacer que cobrase vida el mundo que le rodea. ¿Qué pasa en el Monte Targon? Por fin sabemos algo sobre eso”.

Aphelios es un asesino de los Lunari al que no le agrada matar; pero, no obstante, mata… y no está solo.

La fe es confianza

Interlocutioner explica: “Aphelios y Alune son gemelos que nacieron durante un extraño evento celestial. La luna de Runaterra tiene una órbita y la luna del reino espiritual la refleja. Cada cierto tiempo, ambas convergen y la magia de los que nacen en dicho momento es increíble entre los Lunari”.

Alune pasó toda su vida preparándose, con el objetivo de convertirse en una oráculo que pudiera utilizar la mágica luz de la luna para revelar verdades y senderos ocultos, mientras que Aphelios entrenó para eliminar a cualquiera que pretendiese hacer daño a los Lunari. La pareja representa las dos facetas de la fe de los Lunari: misticismo mágico y realismo terrenal, y la conexión que comparten se manifiesta de varias formas en el juego.

Como dice Riot Stashu: “Estábamos buscando una justificación narrativa que explicase de dónde venían las armas. ¿Por qué no puede escoger el jugador qué arma utilizar? ¿Cómo consigue las armas Aphelios? ¿Por qué no tiene ningún control sobre ello un monje asesino con tanta experiencia?”.

Porque Alune siempre sabe lo que Aphelios necesita.

Al comienzo de la partida, Aphelios bebe veneno para establecer una especie de conexión psíquica con Alune. Para poder hablar con Aphelios y enviarle su arsenal mágico, debe estar en su fortaleza santuario dentro del reino espiritual.

Sin embargo, el veneno hace algo más que crear una conexión: llena a Aphelios con el poder de la noche. Sus músculos se tensan y puede canalizar la magia… la magia de Alune; pero esto conlleva un sacrificio.

“El veneno provoca que la garganta de Aphelios se cierre, por eso no habla. No obstante, el veneno hace incluso más cosas. La conexión permite que Alune sepa qué piensa Aphelios, sus almas convergen”, explica Interlocutioner. “Creo que, si supiéramos exactamente lo que piensa otra persona, estaríamos dolidos la mayor parte del tiempo. Nuestras realidades tienen una crudeza que, a menudo, no coincide con la de los demás. Aphelios y Alune se tienen que enfrentar a esto cada vez que se conectan. No pueden mentir al otro, ni a ellos mismos”.

"Te guiaré desde nuestra fortaleza... Lo prometo".

El silencio de Aphelios trajo consigo un desafío único: ¿conectarían emocionalmente los jugadores con un campeón que no habla? ¿Escuchar la voz de una persona que no aparece obstaculizaría dicha conexión? ¿Cómo podemos diseñar los sonidos que emite alguien hablando telepáticamente desde otro reino?

El diseñador de doblaje Julian “Riot Zimberfly” Samal explica: “Era muy importante que el doblaje de Alune transmitiese de manera adecuada esa sensación de estar hablando desde un lugar lejano. Tenía que transmitir que se encontraba en una localización remota sin ser demasiado invasivo porque, si chirriaba demasiado, podría entorpecer la experiencia de juego”.

  • Efectos de sonido del primer movimiento de Aphelios
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  • Efecto de sonido de movimiento de Aphelios
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Para conseguirlo, Riot Zimberfly procesó la voz de la dobladora de Alune susurrando encantamientos ininteligibles y la utilizó para crear el efecto de sonido del “walkie-talkie”. La idea es que algunos de los pensamientos de Alune se escapan a través de su conexión lunar y llegan hasta Aphelios. Su frágil, reconfortante y, al mismo tiempo, potente voz utiliza capas musicales y de textura para crear la sensación de que procede desde el interior de vuestra cabeza.

Sin embargo, no solo os guiará Alune, con sus armas imbuidas en magia y sus amables palabras de apoyo.

Kindlejack explica: “Cuando decidimos cómo sería el… kit único de Aphelios, nos reunimos para discutir cómo explicar las habilidades a los jugadores en partida. Llevaba queriendo crear una interfaz personalizada desde que empezamos a experimentar con los aspectos definitivos, y Aphelios supuso una oportunidad verdaderamente buena”.

Aphelios tiene una Q, una R y… otra R. No tiene pasiva, no tiene una W (real) y no tiene E.

Cambio de armas en la interfaz de Aphelios.

LoL nunca había tenido a un campeón que necesitara una interfaz totalmente diferente. Algunos aspectos definitivos traen consigo extras, y tenemos que darle más amor de lo normal a los campeones cuyas habilidades evolucionan. Sin embargo, un campeón que no sube de nivel de forma normal, tiene “menos” habilidades, puede cambiar de arma y utiliza un sistema de “munición” necesita algo más que un poco de amor extra.

Diferentes versiones de la interfaz de Aphelios.

Kindlejack nos cuenta: “Fue un momento muy guay y aterrador. Nunca había hecho algo así. No obstante, creo que su interfaz personalizada crea una experiencia única para los verdaderos creyentes (y nada de esto hubiera sido posible sin el trabajo de Bryce ‘The King of Rad’ Mercado, el ingeniero de la interfaz)”.

Con Alune cuidándoos, guiándoos, apoyándoos y, lo que es más importante, dándoos un letal arsenal de armas celestes, podéis utilizar la interfaz personalizada para centraros en lo que de verdad importa… Jugadas. De cerebro. Galaxia.

La fe es inquebrantable

¿Cómo hacer que un campeón con cinco armas se mantenga coherente? ¿Cómo hacer que cada arma sea única, pero reconocible? ¿Y cómo encajan con los Lunari, teniendo en cuenta que los targonianos utilizan lanzas y espadas?

Las armas de Aphelios no son exactamente lo que parecen…

Kindlejack explica: “No se trata de armas tradicionales con cartuchos, sino de artefactos sagrados de los Lunari. Cuando las diseñé, me imaginaba que solían estar expuestas en un templo. Es la combinación de los dones de Aphelios y Alune lo que las hace mortales”.

La perspectiva cenital de League of Legends hacía que las siluetas de las pistolas fueran difíciles de ver. Era necesario que su diseño resultase familiar, así que, en cierto modo, imitamos las siluetas de otras armas para ayudar a transmitir su experiencia de juego: por ejemplo, el arma de largo alcance es similar al rifle de Caitlyn. Sin embargo, puede resultar difícil identificar las armas incluso así, por lo que la pose y las animaciones de Aphelios ayudan mucho. Su postura y movimientos varían con cada arma para hacer que sean diferentes e intuitivas, y así sabréis a qué habilidades (y ataques básicos) tenéis acceso.

Ideas sobre poses para las armas de Aphelios.

Kindlejack se ríe: “Cuando dimos con la idea de un asesino de los Lunari para el diseño del personaje, seguimos adelante con ello. Hicimos algunos retoques pero, en comparación con la mayoría de campeones, su diseño visual no cambió mucho. ¿Pero su arsenal? Lo he rediseñado como 10 veces en un año”.

Algunas de las ideas para las armas de Aphelios.
Algunas de las ideas para las armas de Aphelios.
Algunas de las ideas para las armas de Aphelios.
Algunas de las ideas para las armas de Aphelios.

Cada vez que cambiábamos, añadíamos o eliminábamos un arma, teníamos que actualizar el arte para reflejarlo. Los colores y formas tenían que ser únicos, además de la forma en que Aphelios sujeta cada arma. Sin embargo, no solo los diseños físicos de las armas necesitaban claridad.

  • Ideas sobre sonidos lunares.
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  • Sonido de Aphelios cambiando a su arma secundaria.
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Brandon “Riot Sound Bear” Reader comenta: “Es muy difícil hacer que las armas suenen mágicas. Aphelios no está lanzando hechizos, está disparando armas. Sin embargo, no se trata de armas normales, así que tienen que sonar… como algo mágico”.

Y ¿por qué tiene Aphelios que cambiar de armas? Es obvio: por su “munición” de luz lunar. Además, la magia de Alune mengua con el tiempo, lo que hace que las armas se desvanezcan y crucen el velo de vuelta para recargarse con el poder de la luna. Por tanto, tendréis que adaptaros y reaccionar.

Riot Stashu afirma: “Uno de los beneficios de no poder elegir qué arma utilizar es que podíamos hacer que la combinación de sus armas fuese increíblemente poderosa en diferentes situaciones.

Gracias a la munición, los jugadores se ven obligados a identificar sus puntos fuertes en cada momento. Podíamos darles una combinación de armas genial para un duelo y hacer que pensasen: ‘Oh, bien. Tengo que luchar YA'”.

A esto nos referimos con jugadas de cerebro galaxia. Las combinaciones únicas de las armas de Aphelios crean oportunidades para facilitar la entrada en combate de sus compañeros, asediar torretas u objetivos o, incluso, para enfrentarse sin problema a los mejores duelistas del juego. Tenéis que ser capaces de reconocer e incluso predecir sus puntos fuertes para ser el niño triste de la luna más eficiente del campo de batalla. De lo contrario, el combate no irá muy bien y (con suerte) utilizaréis algo mejor las armas que os den la próxima vez.

Los fieles serán recompensados

Al igual que Aphelios entrenó durante años para convertirse en un asesino de los Lunari, vosotros también tendréis que entrenar para entender y confiar en vuestras propias habilidades. Aphelios sabe hacer su trabajo y, con el tiempo, vosotros también.

Cuando la oscuridad llegue al Monte Targon, ¿os salvará vuestra fe?

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